The French Close Shave

In what must be one of the best stories from the race so far, Frenchmen Sebastien Rolland and Vincent Leys in aerostat F-PPSE found themselves over Sardinia at a great height and at high speed today just before sunset.

Certainement une des des meilleures histoires du concours.

The rules of the race were clear from the Italian authorities and our race organisers. Balloons must be more than five nautical miles from any Italian land thirty minutes after sunset if in Italian airspace. Sardinia is Italian and the airspace around it is Italian airspace. Rolland and Leys decided to descend quickly to slow their progress towards the Italian mainland over The Tyrrhenian Sea, but in doing so found that the wind was taking them back towards Sardinia and onto the coast. Sunset was less than an hour away and they had to ascend again to get five nautical miles away from the coast. The progress was very slow and as sunset time came they were 5.05 nautical miles away from the coast and cleared the rules. There was congratulations in the control room and many messages from French supporters on the website about their skills at getting it right.

However they still have a lot of work to do, and must be five nautical miles from any Italian land up to 30 minutes before sunrise!

Well done!

Certainement une des des meilleures histoires du concours. C'est aujourd'hui peu avant le coucher du soleil que les Francais, Sebastien Rollen et Vincent Leys dans l'aerostat F-PPSE se trouvaient survolant la Sardine a une grande altitude et a grande vitesse. Selon les autorites italiens, ainsi que nos organisateurs, les regles etaient absolument clairs. Les ballons doivent etre a une distance de 5 nm de la terre italienne si dans l'espace aerien italien (Italian air space). La Sardine est une territoire italienne, donc l'espace aerien qui l'entoure est itaien.

Rolland et Leys ont decide de descendre vite pour ralentir leur progres a travers la mer Tyrrhenienne, mais ont trouve que le vent les emportait en arriere vers la Sardine et vers la cote. Il manquait moins d'une heure au coucher, alors ils ont du ascendre encore pour arriver encore a 5 nm loin de la cote. Ils sont alles tres lentement, et au coucher du soleil les voila 5.05 nm de la cote, et les regles etaient satisfaits.

Chez le Controle a Bristol, tout le monde criait leurs felicitations, et il y avait tant de messages de joie et de felicitations sur le 'website' de leurs compatriotes.